简明科学史(1):数字和纸张,古老的东方送给人类的宝藏

文化
来源: 标签:简明宝藏纸张古老送给 2019-12-01 13:03:54
印度·阿拉伯数字发明阿拉伯数字,是古代印度人民对人类科学最大的贡献。早在公元前3000年左右,印度河流域居民的数字就比较

印度·阿拉伯数字

发明阿拉伯数字,是古代印度人民对人类科学最大的贡献。

早在公元前3000年左右,印度河流域居民的数字就比较先进了,他们已经开始采用十进位的计算方法。

公元前三世纪,印度出现了整套的数字,从“1”到“9”都有专字,现代数字就是由它们演化而来,但这时还没有出现“0”。

公元320年-550年的笈多王朝时期,“0”出现了,一开始“0”只是实心小圆点,后来逐渐演化成小圆圈,就这样,一套从“1”到“0”的数字就趋于完善了。

约在公元500年时,印度旁遮普地区的一位天文学家发明了一种计数方法:把数字记在一个个格子里,第一个格子里的数字代表几个、第二个格子里的数字代表几十、第三个格子里的数字代表几百。这样,不仅数字符号有了意义,它们所在的位置也同样有了重要的意义。

公元七世纪,阿拉伯人征服了周围的民族,建立了东起印度、西从非洲到西班牙的阿拉伯帝国。在向四周扩张的同时,阿拉伯人广泛吸收他们的先进文化,大量翻译这些国家的科学著作,理解、消化后创造出了独特的阿拉伯文化。

公元771年,印度的一位旅行家毛卡,将一部印度天文学著作《西德罕塔》献给了当时的阿拉伯帝国国王曼苏尔。曼苏尔立即下令将其翻译成阿拉伯文,由于此书中应用了大量的印度数字,先进且简介明了的印度数字便逐渐被阿拉伯人吸收和采纳。

阿拉伯人不仅在国内推广这些数字,还将它介绍给了欧洲人。中世纪的欧洲,人们使用的是冗长的罗马数字,非常不方便。简单明了的印度数字一传到欧洲,就受到了广泛的欢迎。

1202年,意大利出版了一本《计算之书》,书中系统得介绍了由阿拉伯人改进的印度数字:“这是印度的九个数字:9、8、7、6、5、4、3、2、1,还有一个阿拉伯人称之为零的符号‘0’,任何数字都可以表示出来。”

并且详细讨论了各种计数法,指出了阿拉伯数字计数法最为简便。该书的出版标志着阿拉伯数字在欧洲使用的开始。

十四世纪,中国印刷术传入欧洲,加速了阿拉伯数字在欧洲的推广与应用。

由于印度数字是由阿拉伯人传入欧洲的,所以被欧洲人误称为阿拉伯数字。阿拉伯数字笔画简单,写之方便、看之清楚,由于采用的是十进位法,笔算时演算便利。

随着历史的发展,阿拉伯数字逐渐成为世界通用的数字。中国·造纸术

历史上,缺乏适当的书写材料始终是文化进步的障碍,它成了制约文明发展的瓶颈。而这个难题却早早得被一位中国古人解决了:蔡伦。

蔡伦,东汉人,约于公元61年出生,出身于普通农家,十五岁时被选入宫。在激烈的宫廷斗争中,他为了投其主子所好,专心改造造纸术,一有空闲,他就到手工作坊指导技术、研究流程。

早在西汉时,造纸术就已经出现,但是由于原料贵、产量低、质量差,几乎无人使用。

蔡伦非常善于观察,他有一次在乡间看见蚕妇漂丝后会留下一层丝絮,揭下来可以用来书写,于是从中得到启发。

他让手工作坊里的工人们收集树皮、废麻、破布、渔网等,用锉、煮、浸、捣、抄等方法,反复试验,终于造出了价格低廉的纸。

公元105年,蔡伦的造纸术得到了推广,在中国广泛传播了几百年后,才开始向亚洲其他国家出口。

在很长一段时间内,造纸术对于其他国家来说仍然是个秘密,直到公元751年,阿拉伯人俘虏了中国造纸工人,他们才逐渐学会了造纸术。

12世纪,阿拉伯人将造纸术传播至欧洲,西方的羊皮纸逐渐被取代。在此之前,西方文化被中国文化远远得甩在了后面,造纸术起到了关键作用。东方古国送给人类的宝藏

请记住数字来自印度,纸张出自中国,它们是古老的东方送给人类的宝藏,它们成就了人类社会后来璀璨夺目的科学成就。

试想一下,如果没有简洁明了的阿拉伯数字,如何产生亚里士多德的自然论、欧几里得的几何学、哥白尼的日心说、伽利略的动力学、牛顿的万有引力和运动定律、安培的电动力学、道尔顿的原子论、法拉第的电磁学、达尔文的进化论、焦耳的能量守恒定律、门捷列夫的元素周期表、卢瑟福的量子物理学、玻尔的玻尔模型、爱因斯坦的物质、能量、空间与时间理论体系和相对论。

如果没有经久耐用的纸张,就靠那些笨重的竹简或几卷破损的羊皮纸,如何承载人类上千年的思想所得,并代代相传?没有它们,人类如何上天入地、无所不能?没有它们,人类科学根本无从谈起……

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